Nous connaissons tous la blague. Une fois, on nous a dit de rester à l’écart des étrangers, de ne jamais divulguer d’informations personnelles sur Internet et de ne jamais entrer dans la maison de quelqu’un que vous ne connaissez pas. Maintenant, nous nous connectons tous avec des personnes que nous n’avons jamais rencontrées en ligne, obtenons leur adresse et dormons chez eux. Tout cela grâce au chemin Airbnb changé notre façon de penser le voyage.

Airbnb est l’une des plus grandes entreprises de licorne de l’ère moderne, créant une économie de partage centrée sur la location de pièces de votre maison à des étrangers.

Dans cet article, explorons comment tout cela s’est passé. Comment Airbnb, une entreprise de 38 milliards de dollars avec plus de chambres que toutes les plus grandes chaînes hôtelières réunies, est-elle devenue le géant qu’elle est aujourd’hui ?
Encore plus remarquable, comment Airbnb a-t-il utilisé le moment de la récession mondiale de 2008 pour créer une nouvelle opportunité pour les gens du monde entier de gagner de l’argent ?

L’état d’esprit des fondateurs d’Airbnb

Lorsque Joe Gebbia et Brian Chesky vivaient à San Francisco, ils voulaient tous les deux faire quelque chose qui changerait le monde. Après avoir quitté leur emploi, Joe et Brian se sont engagés à travailler sur leur Next Big Thing. Mais deux choses se sont produites presque simultanément qui les ont poussés dans une nouvelle direction qu’ils n’avaient pas anticipée.

Tout d’abord, ils ont été informés que leur loyer a été augmenté de 25 %, dû le mois prochain. Pour 2 étudiants en design au chômage, c’était une échéance imminente qui les rendrait presque certainement sans abri.

Deuxièmement, ils ont été informés d’une conférence à venir à San Francisco pour les designers. Mais en grosses lettres au bas du dépliant, il indiquait que « Tous les hôtels étaient épuisés » Déçu que les personnes qui voulaient assister à la conférence ne puissent pas venir, ainsi que désespérée pour un moyen de gagner quelques dollars, Joe a suggéré qu’ils offrent leur propre place à tous ceux qui souhaitent rester sur les matelas pneumatiques qu’ils avaient dans le placard.

Le premier site Airbnb

Peu de temps après, ils ont lancé leur site Web, AirbedAndBreakfast.com.

Premier site Airbnb

Pour 80 $, ils ont offert aux designers un endroit où séjourner pour l’événement du week-end. Ils ont inclus des guides de voyage sur la ville qu’ils aimaient tant et ont fait en sorte que les invités du monde entier se sentent comme des locaux.

Après le départ des trois invités qui ont réservé avec eux, Joe et Brian ont remarqué qu’ils avaient passé un si bon moment à accueillir qu’ils voulaient créer un moyen d’offrir cette expérience à plus de personnes.

Faisant appel à un spécialiste du codage et de la technologie, Joe et Brian ont décidé de cibler la prochaine grande conférence, South By Southwest à Austin, au Texas. Ils pensaient que cela fonctionnait si bien avec la conférence de San Francisco, que cela aurait sûrement le même résultat lors du prochain grand événement. Mais ce n’est pas le cas.

Seulement 6 personnes ont créé des annonces sur leur site, et seulement deux réservations ont été enregistrées, l’une d’entre elles étant Chesky lui-même. Sans se laisser décourager par leur premier échec, ils ont cherché à étendre le concept. Peut-être que ce n’était pas une entreprise de conférence et de festival comme ils l’avaient d’abord imaginé. Peut-être… c’était une entreprise de voyages.

Orientations politiques

Cherchant à capitaliser sur cette nouvelle direction et trouvant une vague d’intérêt national à surfer, ils ont opté pour le discours DNC à venir à Denver par Barack Obama. C’était en 2008, et le candidat faisait de grosses vagues sur la scène politique.

La ville s’attendait à recevoir 100 000 visiteurs pour voir Obama, mais elle n’avait que 30 000 chambres. Il y a eu une crise immédiate du logement, et AirbedAndBreakfast.com a décidé qu’ils pouvaient venir à la rescousse. Et ainsi, financés uniquement par leurs cartes de crédit, Joe et Brian ont relancé leur site, mais cette fois, ils ont reçu une attention nationale et internationale pour leur site.

En seulement 4 semaines, ils sont passés de 0 annonces à plus de 800 annonces. Mais après le discours, le trafic du site a de nouveau chuté. Profitant de cette vague d’intérêt médiatique, ils ont commencé à rencontrer des investisseurs. Mais sur les 20 investisseurs approchés, 10 ont répondu, seuls 5 ont accepté de les rencontrer, et aucun n’a investi dans leur entreprise. On aurait dit que les murs se refermaient. Découragés par les dizaines de milliers de dollars de dettes paralysantes, Brian et Joe ont réfléchi à des moyens d’autofinancer cette entreprise dont ils étaient certains qu’ils décolleraient.

S’appuyant sur l’idée qui avait déjà fonctionné, ils voulaient utiliser l’atmosphère politique entourant les prochaines élections de 2008 comme un moyen d’obtenir plus d’argent.

Une source de revenus innovante

Alors, Joe et Brian ont eu une idée aléatoire mais innovante : des boîtes de céréales à vocation politique. Ils ont appelé leurs céréales Obama-O’s: « The Taste of Change » et « Cap’n McCain: A Maverick in Every Bite ».

Les Obama-O : "Le goût du changement" et "Cap'n McCain : Un non-conformiste à chaque bouchée."

Ils ont présenté l’idée à un illustrateur qui a imprimé 1 000 boîtes en tout. 500 pour chaque candidat politique. Ils ont ensuite acheté des céréales ordinaires dans leur supermarché local, les ont mises dans leurs nouvelles boîtes et ont créé un site Web pour commencer à vendre leur nouvelle invention. Étonnamment, cela a fonctionné. Ils ont fini par vendre plus de 800 boîtes et générer plus de 30 000 $ de bénéfices.

Mais parce qu’ils n’avaient que 1 000 boîtes, ils ont décidé de les numéroter, les commercialisant comme des objets de collection en « édition limitée ». En faisant cela, ils ont pu vendre chaque boîte à un prix ridicule de 40 $ la pop.

Les premiers investisseurs d’Airbnb

En plus d’effacer une partie de leurs dettes, les boîtes de céréales de marque ont également attiré l’attention du co-fondateur de Y-Combinator, Paul Graham. L’accélérateur de startups est célèbre dans la vallée pour financer de grands noms, mais l’entreprise de colocation de Joe et Brian était, au début, repoussante pour Graham. Dans leur première interview, Graham a même fait remarquer : « Vous voulez dire que les gens utilisent réellement ça ? C’est bizarre. Mais ce n’est pas l’idée commerciale qui a vendu Graham. Au contraire, Graham a accepté de les embaucher en raison de leur attitude autonome et de leur enthousiasme à vendre de simples boîtes de céréales pour gagner 30 000 $.

S’ils pouvaient vendre des céréales pour 40 $ la boîte, ils pourraient probablement trouver un moyen de faire fonctionner l’entreprise. L’investissement initial de 20 000 $ de Y-Combinator a ouvert la porte à d’autres investisseurs, recueillant bientôt plus de 600 000 $ lors de la première ronde de financement. Il suffisait d’embaucher une équipe et de démarrer ses activités en tant qu’entreprise à part entière, cette fois sous le nom d’Airbnb.

L’une des raisons pour lesquelles l’idée d’Airbnb a pris de l’ampleur était que les gens souffraient de la récente crise financière mondiale. Tout comme Joe et Brian au début de leur entreprise, les gens cherchaient désespérément des moyens de gagner un revenu supplémentaire lorsque le marché du travail s’effondrait aussi rapidement que le marché boursier et immobilier.

Incroyablement, le timing fortuit d’Airbnb a contribué à changer la perception du logement d’un passif à un moyen de gagner de l’argent supplémentaire. Lorsque les gens ont vu que le modèle fonctionnait, ils se sont précipités sur cette nouvelle plate-forme. En prélevant une part de chaque transaction, le modèle commercial dépendait d’un plus grand nombre d’annonces pour réussir.

Ajouter du marketing

Service de photographie gratuit Airbnb

Mais il y avait un problème. La plupart des hôtes ne savaient pas comment commercialiser leurs propres maisons. Et par conséquent, Airbnb ne faisait que 200 $ de revenus par semaine. Donc, ils ont offert un service de photographe gratuit à chaque hôte de leur site pour améliorer les images affichées sur leurs annonces. En travaillant directement avec les hôtes, Joe et Brian ont appris à reconcevoir le site et à améliorer les inefficacités de l’entreprise.

Psychologie de la vente : 10 déclencheurs psychologiques pour augmenter vos ventes

En 2010, Brian a continué à vivre exclusivement dans Airbnbs pendant de nombreux mois tandis que les employés le chassaient de chez lui. À ce jour, il se souvient encore de cette époque comme cruciale pour comprendre l’expérience des hôtes utilisant son site. Et lorsque les inscriptions internationales ont commencé à augmenter, les investisseurs se sont assis et ont remarqué Airbnb.

Cette fois, au lieu que les fondateurs appellent les investisseurs, les sociétés de capital-risque frappaient à leur porte. Plus tard cette année-là, ils ont levé 7,1 millions de dollars supplémentaires auprès d’entreprises de capital-risque. L’année suivante, le célèbre investisseur Ashton Kutcher a investi une somme d’argent importante dans la startup naissante de San Francisco et a obtenu une place au conseil d’administration en tant que conseiller stratégique.

C’est à cette époque que l’île de Fidji a été répertoriée, une île privée de 5 acres avec des sports nautiques et un chef privé dans la mer de Polynésie méridionale.

À ce stade, Joe examinait personnellement chaque annonce, et quand il a vu cela arriver, il savait qu’Airbnb serait énorme.

L’essor d’Airbnb

Début 2011, Airbnb avait atteint le million d’annonces et possédait des logements dans 89 pays, dont un bateau, une cabane dans les arbres, un manoir du XI siècle dans la campagne anglaise et une villa de luxe sur les plages de Bali.

5 mois plus tard, le nombre d’utilisateurs avait atteint les 2 millions. Et à la fin de l’année, ils avaient 5 millions d’utilisateurs enregistrés sur leur site. En juin 2012, ce nombre avait de nouveau augmenté pour atteindre 10 millions. Ils se sont développés et comptent maintenant 150 millions d’utilisateurs dans plus de 100 000 villes. Chaque nuit, 2 millions de personnes séjournent dans un Airbnb. Et avec une valorisation estimée à 38 milliards de dollars, les rumeurs d’une introduction en bourse en 2020 commencent à se répandre.

Ainsi, la prochaine fois que vous planifiez un séjour quelque part dans le monde, n’oubliez pas qu’il est plus probable que vous choisissiez un Airbnb que tout autre hébergement. L’innovation de Joe et Brian dans l’industrie de l’hébergement change la donne.